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Bảo tàng lịch sử Quốc gia

Musée National d'Histoire du Vietnam

24/03/2021 11:04 985
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Un trésor de bijoux ornés, dont un diadème en argent, suggère qu'une femme enterrée il y a près de 4000 ans dans ce qui est l'Espagne moderne était une dirigeante des terres environnantes qui aurait pu commander la puissance d'un État, selon une étude publiée dans la revue Antiquité.

Les découvertes soulèvent de nouvelles questions sur le rôle des femmes en Europe de l'âge du bronze et remettent en question l'idée que le pouvoir d'État était presque exclusivement le produit de sociétés dominées par les hommes.

Ce diadème en argent ornait encore le crâne d'une femme lorsque sa tombe vieille de 3700 ans a été découverte sur le site de La Almoloya, dans le sud-est de l'Espagne.  Photo: J.A. Soldevilla, courtesy of the Arqueoecologia Social Mediterrània Research Group, Universitat Autònoma de Barcelona

 

Les restes de la femme, aux côtés de ceux d'un homme qui aurait pu être son époux, ont été découverts à l'origine en 2014 à La Almoloya, un site archéologique située dans des collines boisées à environ 56 km au nord-ouest de Carthagène dans le sud-est de l'Espagne. La datation au radiocarbone suggère que l'inhumation a eu lieu vers 1700 av.J.-C., et sa richesse suggère aux chercheurs qu'elle, plutôt que lui, était peut-être au sommet de la chaîne locale de commandement. 

"Nous avons deux façons d'interpréter cela", explique l'archéologue Roberto Risch de l'Université autonome de Barcelone, co-auteur de l'étude, "Soit vous dites, c'est juste la femme du roi; ou vous dites non, elle est une personnalité politique à elle seule."

Les objets funéraires agraires montrent que les femmes étaient considérées comme des adultes à un âge beaucoup plus jeune que les garçons; des filles d'à peine six ans étaient enterrées avec des couteaux et des outils, mais les garçons seulement à l'adolescence. 

Les tombes de certaines femmes d'El Argar ont été rouvertes des générations plus tard à d'autres hommes et femmes, une pratique inhabituelle qui a probablement conféré un grand honneur. Et des recherches publiées par Risch et ses collègues en 2020 ont montré que les femmes d'élite dans les tombes argariennes mangeaient plus de viande que les autres femmes, ce qui suggérait qu'elles avaient un réel pouvoir politique.

"Quel était exactement leur pouvoir politique, nous ne le savons pas", dit-il, "Mais cet enterrement à La Amoloya remet en question le rôle des femmes dans la politique de l'âge du bronze… il remet en question beaucoup de sagesse conventionnelle."

Une ancienne «princesse» enterrée avec style 

Surnommée la «princesse de La Almoloya», elle appartenait à la culture argarique, qui porte le nom du site archéologique d'El Argar à quelque 80 kilomètres au sud. La culture argarique s'est épanouie dans le sud-est de la péninsule ibérique entre 2200 et 1500 Avant JC. Son peuple utilisait le bronze bien avant les tribus voisines. Beaucoup vivaient dans de grandes colonies perchées, plutôt que dans de petites fermes isolées; et les objets trouvés dans leurs tombes indiquent qu'ils avaient des classes stratifiées de richesse et de statut social, dont une classe dirigeante. 

 

On pense que le bâtiment massif de l'âge du bronze sur le site de La Almoloya a été un centre de pouvoir politique et économique. Photograph courtesy of the Arqueoecologia Social Mediterrània Research Group, Universitat Autònoma de Barcelona

Risch dit que l'homme dans la tombe était probablement un guerrier: l'usure sur ses os suggère qu'il a passé beaucoup de temps à cheval, et son crâne montre qu'il avait des cicatrices profondes d'une grave blessure au visage, peut-être une vieille blessure subie au combat.

Il avait ses longs cheveux attachés avec des bandes d'argent et portait des bouchons d'or à travers ses lobes d'oreille qui indiquaient qu'il était quelqu'un de distingué. 

Mais la femme dans la même tombe a été enterrée peu de temps plus tard avec une splendeur particulière, y compris des bracelets, des bouchons d'oreille, des anneaux, des spirales de fil d'argent et le diadème d'argent, qui ornait encore son crâne lorsque la tombe a été mise au jour.  

La tombe de La Almoloya contenait un homme et une femme enterrés sous le sol d'une grande pièce du palais, équipée de bancs pouvant accueillir jusqu'à 50 personnes. Photograph via Arqueoecologia Social Mediterrània Research Group, Universitat Autònoma de Barcelona

Il correspond à six autres diadèmes trouvés sur des femmes riches dans des tombes argariques; tous ont une saillie distincte en forme de disque généralement portée vers le bas pour couvrir le front et le nez.

En utilisant le prix de l'argent cité dans les archives mésopotamiennes de l'époque, les archéologues estiment que les objets funéraires de la femme de La Almoloya valaient aujourd'hui l'équivalent de plusieurs dizaines de milliers de dollars. 

D'autres sépultures de femmes de haut rang d'El Argar indiquent également une grande richesse, mais les hommes n'ont jamais été enterrés avec une telle richesse. "Cela suggère que lorsque les femmes étaient en vie, elles jouaient un rôle très important dans la gestion politique de la communauté", estime Risch. Le lieu de l'inhumation indique également que la femme avait un rôle politique.

De nombreux morts dans les communautés d'El Argar ont été enterrés sous le sol des bâtiments, et sa tombe a été retrouvée sous une pièce avec des bancs pouvant accueillir jusqu'à 50 personnes, surnommée le «parlement» par les chercheurs. La pièce elle-même faisait partie d'un bâtiment élaboré qui pourrait être le premier palais connu en Europe occidentale continentale; un endroit où les dirigeants vivaient et s'acquittaient de leurs fonctions. 

Les femmes dans la culture argarique 

L'idée que les communautés argariques auraient pu être gouvernées par des femmes a du sens pour l'archéologue et historienne Marina Lozano, professeure à l'Université de Rovira i Virgili à Tarragone et chercheuse à l'Institut catalan de paléoécologie humaine et d'évolution sociale (IPHES ); elle n'a pas participé à la dernière étude.

Elle dit que cela conforte son étude de 2020 qui a déterminé que de nombreuses femmes argariques étaient impliquées dans la production de textiles en lin et en laine, un secteur précieux de l'économie, avec la métallurgie.  

Il s'ensuit donc que les femmes auraient pu être des dirigeantes: "Les femmes d'El Argar étaient une partie active de son économie… une dirigeante n'est qu'un autre exemple de l'importance des femmes dans cette société", dit-elle.

Certains autres experts de la culture argarienne sont plus prudents face aux nouvelles interprétations. "Les découvertes sont spectaculaires… c'est une archéologie de premier ordre", déclare l'anthropologue Antonio Gilman, professeur émérite à la California State University Northridge. Mais il se demande si la splendeur de l'enterrement doit être considérée comme la richesse d'un souverain, et si le bâtiment de La Almoloya doit être considéré comme un palais alors qu'il était beaucoup moins sophistiqué que les bâtiments de l'âge du bronze ancien plus à l'est en Europe, comme le Palais minoen de Knossos en Crète. "Mais cela n'enlève rien au fait que ce sont des découvertes très importantes", ajoute-t-il.

http://decouvertes-archeologiques.blogspot.com/

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